Complessivamente, circa il 5% delle donne in gravidanza fa uso di droghe illegali

Complessivamente, circa il 5% delle donne in gravidanza fa uso di droghe illegali

“Guardo tutti questi bambini, e ce ne sono pochissimi che sono gravemente problematici”, mi ha detto LaGasse.

Lester definisce l’attuale repressione dell’esposizione prenatale alla metanfetamina un “replay” della paura degli anni ’80 che i cosiddetti “crack baby” sarebbero stati permanentemente danneggiati dal cervello. Questa teoria è stata ora ampiamente screditata. Sebbene alcuni studi abbiano riscontrato differenze nell’attenzione e nel comportamento nel cervello dei bambini esposti alla cocaina nell’utero, i drammatici deficit previsti dagli studi precedenti non sono stati confermati. I ventenni che erano stati esposti alla cocaina da feti – e facevano parte di un importante studio sugli effetti della droga – non se la sono cavata peggio del gruppo di controllo. In una recente conferenza, Hallam Hurt, uno degli autori di questo studio, ha affermato che “la povertà ha un’influenza più potente sull’esito dei bambini dei centri urbani rispetto all’esposizione gestazionale alla cocaina”.

Danielle Bishop, la detective del dipartimento di polizia di Tulsa, non sembrava accettare questi sviluppi. “Non sono un medico, quindi non seguo molto la letteratura medica sull’uso di droghe e sui bambini”, dice. Ma, “tutta la ricerca che è stata fatta sui bambini crack, nulla è veramente cambiato. Stavano attraversando i prelievi. Avranno problemi a imparare”.

Monique Olanda

Nel 2013, Monique Holland, una donna afroamericana di Tulsa di 41 anni, è stata condannata a otto anni di carcere e cinque anni in libertà vigilata dopo aver dato alla luce, nel corso di diversi anni, tre bambini risultati positivi al test di droga. alla nascita. La bambina il cui test positivo ha portato alla sua condanna, un bambino di 2 anni di nome Greg, è ora in cura dai parenti e dagli amici di famiglia di Holland. Timido ma attento, Greg ha trascorso la durata della mia visita correndo in giro, cercando di afferrare il mio telefono e coccolandosi con suo nonno.

Holland ha avuto una sorta di carriera prima del suo arresto: si è diplomata al liceo, è diventata assistente medica e in seguito ha lavorato come supplente. Ma suo marito era un fannullone, dice, ed era difficile pagare l’affitto, il cibo e il gas mentre si prendeva cura della sua famiglia in crescita. (Un documento del tribunale del 2012 mostra che l’uomo, in effetti, doveva migliaia di dollari per il mantenimento dei figli.) Holland ha iniziato a vendere droga quando aveva circa 30 anni.

Holland non ha mai terminato il suo primo periodo di consulenza sulla droga perché i suoi figli sono stati portati via, e lei era in lista d’attesa per altri due programmi di trattamento prima del suo arresto, dice. (I suoi tentativi di trattamento non potevano essere verificati in modo indipendente.)

Nel 2010, è stata condannata al carcere e alla libertà vigilata dopo aver dichiarato di non aver contestato sei capi di imputazione, compresa l’aggressione a un agente di polizia.

Quando ha fatto nascere Greg, Holland dice che è rimasto nella stanza con lei abbastanza a lungo da permetterle di cambiargli il pannolino per la prima volta. Poi le è stato detto che dopotutto non sarebbe tornato a casa con lei: l’ospedale aveva trovato PCP in lui, ma non in Olanda. Il test antidroga positivo ha dimostrato che aveva violato la libertà vigilata ed è stato revocato. Holland avrebbe scontato la pena detentiva di otto anni e i cinque anni di libertà vigilata per abbandono di minori in concomitanza con la sua sentenza originale.

A differenza dei tossicodipendenti senza precedenti reati, le persone in libertà vigilata, come lo era l’Olanda, sono spesso incarcerate per uso di droghe. Ma le autorità hanno scoperto la violazione della libertà vigilata da parte di Holland, il suo uso di droghe, perché ha partorito, qualcosa che non sarebbe mai potuto accadere a un uomo in libertà vigilata.

Holland non vede Greg dalla sua incarcerazione. Dice che ai suoi genitori mancano i mezzi di trasporto, ma anche che il calvario potrebbe essere difficile dal punto di vista emotivo per loro. “Non so perché mia mamma non lo porterà giù”, mi ha detto per telefono dal carcere. “Lei non viene a malapena. Non so se non le piace vedermi qui, se la stressa”. Holland cerca di rassicurare sua madre, inviandole lettere che si illustra in modo intricato. L’anno scorso, le ha inviato un biglietto per la festa della mamma con un grappolo d’uva con rossetto e ciglia finte: “Buona giornata all’uva”, diceva.

Gli operatori sanitari non sottopongono a test antidroga ogni neonato e ogni donna in travaglio. Gli ospedali in Oklahoma, ad esempio, hanno maggiori probabilità di testare le donne che arrivano in un ospedale lontano da casa, che non hanno ricevuto cure prenatali, che mostrano segni fisici di uso di sostanze, che in precedenza sono risultate positive ai farmaci durante la gravidanza o che sperimentano un distacco di placenta, che alcuni studi suggeriscono è associato all’uso di droghe. La legge dell’Oklahoma prevede che gli operatori sanitari segnalino qualsiasi test neonatale positivo per droga o alcol al Dipartimento dei servizi umani, che deve quindi avviare un’indagine. Queste indagini si concludono solo occasionalmente con accuse penali.

Le donne afroamericane avevano circa 10 volte più probabilità di essere segnalate alle autorità sanitarie per uso illegale di droghe durante la gravidanza, anche se le donne bianche avevano una probabilità leggermente maggiore di risultare positive.

Uno dei test antidroga più affidabili per i neonati riguarda il meconio, le prime feci che si sviluppano all’interno di un feto. Il meconio inizia a formarsi nel secondo trimestre e rimane nel bambino fino a quando non lo passa dopo la nascita. Sebbene indichi che il bambino è stato esposto a droghe ad un certo punto durante la gestazione, a causa della sua longevità, il test del meconio potrebbe rivelare tracce di droghe anche dopo che la madre ha smesso di usarla.

La confusione dei criteri di test ospedalieri lascia il processo di test aperto a pregiudizi razziali. Complessivamente, circa il 5% delle donne in gravidanza fa uso di droghe illegali. In uno studio condotto in diverse cliniche e studi medici della Florida nel 1989 e pubblicato sul New England Journal of Medicine, il pediatra Ira J. Chasnoff e i suoi coautori hanno scoperto che le donne afroamericane avevano circa 10 volte più probabilità di essere segnalate alle autorità sanitarie per uso illegale di droghe durante la gravidanza, anche se le donne bianche avevano una probabilità leggermente maggiore di risultare positive. (Le donne bianche in quello studio avevano tassi più elevati di consumo di marijuana, mentre le donne afroamericane avevano tassi più elevati di consumo di cocaina.)

Questa tendenza sembra essere vera oggi: uno studio del 2007 su 8.487 donne ha scoperto che le donne afroamericane e i loro neonati avevano 1,5 volte più probabilità di altri di essere testati per le sostanze, anche se non avevano più probabilità di avere un risultato positivo. Allo stesso modo, lo studio di Paltrow e Flavin ha scoperto che la maggior parte delle donne che hanno affrontato accuse penali o privazioni della libertà per aver fatto uso di droghe durante la gravidanza erano afroamericane.

Inoltre, la maggior parte dei casi che Paltrow e Flavin sono stati in grado di documentare nel loro studio ha avuto luogo nel sud, anche se i meridionali hanno meno probabilità di abusare di droghe o alcol rispetto alle persone di altre regioni. David McLeod, un assistente professore di assistenza sociale presso l’Università dell’Oklahoma, pensa che una ragione potrebbe essere che la regione è diventata sproporzionatamente incline a lasciare che sia il sistema giudiziario a punire le cattive cure materne. “Penso che l’idea di femminilità qui sia sostenuta in modo classico”, dice. “Ci sono molte aspettative su come una donna dovrebbe nutrirsi e prendersi cura. Quando i tribunali vedono che le donne non corrispondono a quegli stereotipi, possono essere più punitive”.

Quando ho chiesto a Jessica Young, un’ostetrica del Vanderbilt Center for Women’s Health in Tennessee, perché l’azione legale contro le tossicodipendenti in gravidanza è più comune nel Sud, è stata ancora più schietta. “Nel sud, il feto è tutto”, dice. “Ma devono essere entrambi: la donna e il bambino. Non è lì che sono i nostri legislatori”.

Circa cinque anni fa, la metanfetamina ha rafforzato la sua presa sull’Oklahoma. Tulsa aveva il maggior numero di laboratori di metanfetamine della nazione, secondo un’analisi della CNN del registro nazionale dei laboratori di metanfetamine della Drug Enforcement Administration dal 2004 al 2012. esposti solo a sostanze chimiche orribili”, afferma Kunzweiler.

Anche coloro che credono che le madri tossicodipendenti non meritino la prigione riconoscono che le case piene di droga possono essere pericolose per i bambini e che le tossicodipendenti non sono sempre adatte a diventare genitori. I funzionari dello stato si sono adoperati per proteggere i bambini sorpresi dalle droghe dei loro genitori.

Dub Turner, l’amministratore del programma della sezione dei bambini in pericolo di estinzione dell’Oklahoma Bureau of Narcotics, è un ex cavaliere di rodeo del sud-ovest del Texas, con un pizzetto grigio e l’aria rilassata di un gentiluomo del sud. (Chiama le donne adulte “ragazze” in un modo non sessista.) Sta sradicando gli spacciatori da una sera del 1971, quando vide un suo amico di rodeo camminare su per una collina con le baionette che gli spuntavano dalle cosce. L’uomo aveva preso “un raggio d’arancia” o LSD, era giunto alla conclusione che le sue gambe erano serpenti e si era accoltellato. “Sono andato dietro alle persone che gli hanno dato l’LSD”, mi ha detto, assicurandosi che fossero punite. Alla fine degli anni ’70 un suo amico lo convinse a iniziare a lavorare nel settore della narcotici.

La dimensione del campione per questa variabile era 412. (Journal of Health Politics, Policy and Law / Lauren Giordano / The Atlantic)

Quando ho incontrato Turner di recente negli uffici del Bureau a Oklahoma City, mi ha raccontato di come si è preoccupato per la prima volta dei figli dei tossicodipendenti. A una conferenza a San Francisco nel 1995, ha ascoltato un discorso di Sue Webber-Brown, un poliziotto della California che ha aperto la strada all’idea che i narcotici dovrebbero dare la priorità alla sicurezza dei bambini nel corso dei loro busti. Troppo spesso, ha ricordato Turner dicendo che gli agenti di polizia sfondavano le porte dei covi della droga, arrestavano i genitori e poi lasciavano semplicemente i bambini con i primi adulti che si presentavano per reclamarli. Non c’era nessun seguito, nessun modo per assicurarsi che i bambini stessero bene.

“È come se mi avesse schiaffeggiato in mezzo agli occhi con un due per quattro”, dice Turner. “Sto andando, ‘Oh mio Dio, sono io! Questo è quello che ho fatto.’”

L’esperienza ha spinto Turner ad avviare un programma per bambini a rischio di droga ad Ardmore, la città vicino al confine con il Texas dove lavorava all’epoca, e poi a Oklahoma City. L’obiettivo del gruppo era quello di convincere gli agenti di polizia e gli assistenti sociali a collaborare sui casi di droga se fossero coinvolti bambini.

“È così importante che le forze dell’ordine parlino con [il Dipartimento dei servizi umani], perché quando non parliamo, i bambini muoiono”, dice.

Turner è rimasto inorridito nel 2011, quando il Tulsa World segnalato che dozzine di neonati nello stato erano stati mandati a casa con madri che facevano uso di droga tra luglio 2009 e giugno 2010. Molti di questi incidenti hanno rivelato gli effetti agghiaccianti di un genitore incontrollato e drogato: una madre tesa l’ha avvolta per 10 giorni- vecchia figlia in una coperta di raso rosa e l’ha messa in lavatrice, dove è annegata. Altri hanno coinvolto membri della famiglia che facevano uso di droghe che dormivano accanto ai bambini e li hanno soffocati accidentalmente.

Dopo quel rapporto, afferma Turner, il Dipartimento dei servizi umani dello stato ha iniziato a “prendere fuoco” per non aver fatto abbastanza per proteggere i bambini. Nel 2014, il dipartimento ha rimosso 68 dei 375 neonati risultati positivi alle sostanze negli ospedali dell’Oklahoma.

Turner e il resto della collaborazione sui bambini a rischio di estinzione – che include assistenti sociali, professori e medici – hanno amazon prostatricum prezzo redatto un disegno di legge che ha creato una definizione di “bambino in pericolo di estinzione” e ha richiesto al Dipartimento dei servizi umani di condurre un’indagine (piuttosto rispetto a una “valutazione” meno rigorosa ogni volta che è stato segnalato un neonato esposto a sostanze.

Turner afferma che la coalizione si è avvicinata alla legislatura dello stato con il disegno di legge, che è stato approvato e firmato dal governatore entro quattro mesi.

Da allora, Turner ha continuato a lavorare a stretto contatto con il Department of Human Services, anche se non sempre è d’accordo con le loro conclusioni. Durante un incontro, un amministratore del dipartimento ha suggerito che l’esposizione alla marijuana non fosse molto dannosa per i feti. Turner ha detto, scherzando solo a metà, che l’unica cosa che gli ha impedito di esprimere la sua indignazione è stata che una collega gli ha conficcato le unghie affilate nella gamba.

Il dibattito sugli effetti dell’esposizione prenatale ai farmaci infurierà, ma è innegabile che alcune madri dipendenti si riprendano. A quel punto, prolungare la separazione dai figli può avere gravi conseguenze. Ad esempio, gli affidamenti infelici possono compromettere lo sviluppo del bambino a modo loro. Uno studio del 2006 condotto da ricercatori dell’Università del Minnesota ha scoperto che i bambini in affidamento “hanno mostrato livelli elevati di problemi comportamentali dopo il rilascio dalle cure”. Gli esperti dicono che i bambini esposti alla droga fanno meglio quando si trovano in ambienti stabili e amorevoli con molta attenzione individualizzata, non in famiglie affidatarie tumultuose e sconosciute.

I bambini che sono stati dati in affidamento hanno meno probabilità dei bambini più grandi di essere restituiti alle loro madri, afferma Brenda Jones Harden, professore associato presso l’Institute for Child Study dell’Università del Maryland. Il tasso di ricongiungimento per i bambini di età inferiore a un mese è di circa il 35 percento, afferma, mentre è di circa il 60 percento per i bambini di età compresa tra 1 e 17 anni. aiuto, alle mamme dipendenti, ha aggiunto.

Lauren Giordano / L’Atlantico

Ma quando le madri vengono incarcerate, l’allontanamento tra mamma e bambino può diventare molto più grave di quanto ci si aspettasse, con ripercussioni che continuano per generazioni. Melissa McCann Arms, una donna bianca di 38 anni, è cresciuta povera nell’Arkansas occidentale, la figlia maggiore di una madre single che lotta per crescere quattro figli. Suo padre era stato mandato in prigione per aver cucinato metanfetamine. Ha sofferto per una serie di patrigni “perdenti”, come li chiama lei: uno ha picchiato la madre di Melissa; un’altra ha molestato lei e le sue sorelle per sette anni, finché non sono state mandate in un orfanotrofio. Melissa ha cercato di uccidersi quando aveva 15 anni.

Quando aveva 18 anni, Melissa incontrò Joe McCann, un uomo di circa dieci anni più vecchio di lei. Avevano un matrimonio relativamente stabile e adottarono una figlia. Melissa aveva disperatamente voluto rimanere incinta lei stessa, però, e lei e Joe hanno visto diversi medici della fertilità, dice, senza alcun risultato.

Nel 2009, Joe si è recato in Kentucky per lavorare su un oleodotto. Melissa, sentendosi sola e depressa, si è ritrovata con una cotta del liceo. Secondo Melissa e sua sorella Michele Baker, l’uomo ha introdotto Melissa alla metanfetamina. “Poteva dirle tutto ciò che voleva che lei credesse e poiché veniva da lui, lei ci credeva”, dice Michele.

La metanfetamina è stata solo un’avventura occasionale per Melissa fino a luglio 2011, quando sua madre, che amava ferocemente, è morta.

“La notte in cui abbiamo seppellito la mamma, [Melissa] è scomparsa”, dice Michele. Michele ha allertato la polizia, ma Melissa ha chiamato più tardi quella notte e ha detto che stava bene; aveva fatto un’abbuffata di metanfetamine in Oklahoma.

Melissa, che ha pianto per tutta la nostra intervista di un’ora, dice che sua madre era stata la sua migliore amica. “Quando è morta, una parte di me è morta”, dice. “Sono sempre stato il pacificatore nella mia famiglia. Potevo sempre togliere loro la tristezza delle mie sorelle e farle sorridere, ma questa non potevo. Mi sono allontanato da loro quando avevano più bisogno di me”.

Lungo la strada, Melissa è stata accusata di furto e messa in libertà vigilata per non aver restituito un’auto a noleggio in tempo; lei e Michele hanno detto che l’aveva presa una sua amica senza il suo permesso.

Joe, che trova le droghe ripugnanti, era stufo.